Во-вторых, к чему, собственно, веду. Из вечного: ну как определить, чей чемпионат сильнее? Понятно, на континенте есть клубные турниры, и они позволяют составить более-менее объективную картину, воплощенную в таблице коэффициентов УЕФА -хотя это ничуть не мешает вечным спорам на темы «Испания или Англия?», «Украина или Россия?» и т. д. Что же касается выяснения отношений между Бразилией и Украиной, простите, здесь вообще никаких критериев нет. Ничто и никто не помешает вашему автору запустить свой «чайник Рассела» и уверенно заявить, что «Оболонь-Бровар» камня на камне не оставил бы от действующего чемпиона Бразилии «Крузейро», попутно раздолбав «Сан-Паулу» и «Интернасьонал»!

Что? А вы попробуйте опровергнуть! Они ж с «Оболонью» не играли и вряд ли сыграют в обозримом будущем, если Александр Слободян вдруг не задастся целью организовать какой-нибудь Бир Кап со вкусными призами.

И вообще, о чем нам говорят товарняки? Да ни о чем. «Шахтер» де неудачно стартовал? Так это промотурне игроков, которые только что из отпуска выбрались и еще толком не собрались!

Не раз доводилось приводить аналогию с новогодними битвами клубов НХЛ (а когда и ВХА!) против советских гостей. Там всякое бывало, приходилось главному гостю в лице ЦСКА и разгромы терпеть, но в целом наши, в первую очередь, армейцы возвращались на позитиве, неоднократно потрогав за вымя настоящих грандов, в том числе и обладателей Кубка Стэнли. Эх, как же, помню, великий «Эдмонтон» Гретцки, Курри и Тикканена развезли, Макаров от них как от стоячих, м-да... А потом два раза по пять побед в шести матчах! Впрочем, всякое бывало, особенно «Баффало» всем нашим клубам нервы портил...

Так вот: ничегошеньки из этого не следует хотя бы потому, что матчи были товарищескими и как минимум за океаном некоторые вопросы по отношению игроков и клубов имелись. Безусловно, противостояние систем и хоккейных школ (вот уж чего в футболе нынче и близко нет!) добавляло соли, перцу и соуса чили, но не меняло сути. То есть не позволяло достоверно определить, кто же лучше умеет играть в хоккей.

Это я к тому, чтобы вы не требовали от Бразил вояжа слишком многого и уж точно не пытались определить по нему готовность команд. Хотя стремиться к победе, безусловно, следует в каждом матче.